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Bautismo de niños: ¿cuándo es el momento adecuado?

Esto puede no ser un tema fácil para hablar. Las opiniones pueden ser diversas, pero debemos pensar en esto y queremos abordarlo aquí.

En la Iglesia no se realizan bautismos de recién nacidos, pero la costumbre de bautizar a los niños se ha vuelto cada vez más común. Hace unos años, los niños del grupo de edad del Club de Conquistadores fueron bautizados, hoy, incluso los Aventureros han sido bautizados en nuestras Iglesias. ¡Esto me preocupa mucho en particular!

Los niños a lo largo de su desarrollo adquieren habilidades y conocimientos que son fundamentales para la adquisición de nuevas habilidades y conocimientos. Cuando un niño llega a la escuela, antes de aprender a hacer cálculos de ecuaciones cuadráticas, debe aprender a sostener su lápiz, leer y escribir, sumar números simples, y solo así podrá hacer algo más complejo. Del mismo modo, se necesita un cierto grado de madurez para tomar ciertas decisiones, por lo que durante mucho tiempo los padres toman gran parte de sus decisiones por sus hijos. ¡Decidir pertenecer a la Iglesia de Dios y hacer un voto público para aceptar las doctrinas de Su Iglesia es algo muy serio! ¡Debe hacerse con mucha comprensión y conciencia! ¿Será que los niños tienen la capacidad de tomar esta decisión?

¿Qué se necesita para bautizar?

Como mínimo, la persona que decide bautizarse debe comprender qué es el pecado, qué es la salvación y qué es el bautismo. Comprender es diferente de reproducir algo que te han enseñado. Cuando hacemos algunas pruebas en nuestra vida académica, memorizamos muchas cosas, pero eso no significa que realmente comprendamos. De hecho, a menudo no hay comprensión, sino mera reproducción de algo que se ha enseñado.

Muchos niños aprenden a dar hermosas explicaciones de las cosas espirituales, pero no entienden estas cosas que explican. ¡Con dos o tres preguntas puedes ver que no hay comprensión, o incluso que todavía no hay madurez para que exista esta comprensión!

A veces lo que los pequeños quieren es poder comer el pan de la Santa Cena, o beber el jugo de uva. Otras veces solo quieren pasar por las aguas bautismales porque ven a otros niños haciéndolo. ¡Los niños son así! Quieren hacer lo que ven hacer a los demás, y los adultos deben ser conscientes de ello. Al invitar a los hombres a aceptar el bautismo, Pedro dijo: “Arrepiéntete y bautízate en el nombre de Jesucristo para el perdón de los pecados” (Hechos 2:38). Un niño que realmente no entiende el pecado, ¿cómo puede arrepentirse?

Elena de White dice que el bautismo “simboliza el arrepentimiento del pecado y el comienzo de una nueva vida en Cristo Jesús” ( Evangelismo , p. 309). ¿Qué nueva vida comienzan los niños cuando salen del tanque bautismal? Vea cuán seria es la guía del siervo del Señor:

“Los padres cuyos hijos desean ser bautizados tienen un trabajo que hacer, ya examinándose a sí mismos, instruyendo concienzudamente a sus hijos. El bautismo es un rito muy importante y sagrado, y su significado debe ser bien entendido. Simboliza el arrepentimiento del pecado y el comienzo de una nueva vida en Cristo Jesús. No debe haber precipitación en la administración de este rito. Los padres y los niños deben evaluar los compromisos que hacen. Al consentir el bautismo de sus hijos, los padres contraen la sagrada responsabilidad de los mayordomos hacia ellos para guiarlos en la formación del carácter. Se comprometen a proteger con especial interés a estos corderos del rebaño, para que no deshonren su fe.

La instrucción religiosa se debe dar a los niños desde una edad temprana; No en un espíritu de condena, sino alegre y amable. Las madres deben vigilar constantemente, para que la tentación no llegue a sus hijos de modo que no pueda ser reconocida por ellos. Los padres deben proteger a sus hijos mediante una instrucción sabia y valiosa. Como los mejores amigos de estos seres inexpertos, deben ayudarlos a superar la tentación, porque ser victoriosos es casi siempre su sincera ambición. Deben considerar que los niños pequeños, que buscan tener éxito, son los miembros más jóvenes de la familia del Señor, y es su deber ayudarlos con profundo interés a tomar medidas firmes en el camino de la obediencia. Con amoroso cuidado, deberían enseñarles día a día lo que significa ser hijos de Dios y guiarlos a rendirse en obediencia a Él. Enséñeles que la obediencia a Dios implica obediencia a sus padres. Ese debe ser su compromiso todos los días y cada hora. Padres, miren; Mire y ore, y haga de sus hijos sus compañeros.

Y cuando por fin comience el momento más feliz de su vida, y ame con amor a Jesús para ser bautizado, proceda a la reflexión. Antes de bautizarlos, pregúnteles si el propósito principal de sus vidas es servir a Dios. Luego enséñeles cómo comenzar; mucho depende de esta primera lección. Muéstreles simplemente cómo hacer su primer servicio a Dios. Haga que esta lección sea lo más comprensible posible. Explíqueles lo que significa entregarse al Señor y, con la ayuda del consejo de sus padres, proceder como lo manda Su Palabra.

Después de que hayas hecho todo lo que puedas, y revelen que han entendido lo que significan la conversión y el bautismo, y están verdaderamente convertidos, déjalos bautizar. Pero, repito, prepárate de antemano para actuar como pastores fieles al guiar sus pies inexpertos en el estrecho camino de la obediencia. Dios tiene que trabajar en los padres para que puedan dar a sus hijos un buen ejemplo de amor, cortesía, humildad cristiana y total devoción a Cristo. Pero si permites que tus hijos se bauticen y luego permitas que hagan lo que quieran, sin sentir la obligación de guiarlos por el camino angosto, eres responsable del fracaso de tu fe, coraje e interés en la verdad “. Evangelismo , pp. 309-311)

Hay una gran responsabilidad que recae sobre los hombros de los padres desde que nace un niño. Sin embargo, comprometerse con Dios a través del bautismo es una responsabilidad aún mayor.

Para que el niño sea apoyado en casa en la decisión que está tomando de renunciar al pecado y vivir exclusivamente para Cristo, sus padres deben vivir esta realidad de renunciar al yo y al pecado. Desafortunadamente, pocos adultos han hecho esta exención. ¿Cómo pueden tus hijos tomar decisiones conscientes junto a Cristo?

Dos veces he visto a los niños tomar la decisión de adoptar el régimen vegetariano y no seguir adelante debido a la falta de apoyo de sus padres (que eran líderes de la Iglesia). Bajo la excusa de los padres de que “No puedo dejar de comer carne”, una decisión importante tomada por estos niños se ha visto afectada y estos niños han aprendido que es difícil adherirse al régimen que Dios nos guía a seguir. Esto es solo un ejemplo. Hay muchas otras luchas en la vida espiritual que los adultos enseñan a los niños que son difíciles cuando deben enseñar que Cristo nos da poder para vencer.

Los padres que se niegan a renunciar a sus deseos carnales no pueden hacerse responsables de los niños que toman la decisión seria y sagrada del bautismo. En palabras de la sierva del Señor: “Pero si consientes que los niños se bauticen y luego les permitas hacer lo que quieran, sin sentir la obligación de guiarlos en el camino angosto, serás responsable del fracaso de su fe, coraje e interés en la verdad “.

Reflexiona sobre ello !!!

Texto de Karyne M. Lira Correia
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