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Teólogo adventista analiza si el Coronavirus es una Señal del Fin

Desde el brote de la pandemia del coronavirus, muchas personas hacen preguntas basadas en la fe. ¿Es este un juicio de Dios sobre la raza humana? ¿Es esta una señal del fin? ¿La profecía bíblica habla de eso? Incluso si las personas no creen en Dios o en la Biblia, se preguntan qué piensan sus vecinos cristianos sobre el tema. Así que abordaré lo que la Biblia tiene que decir sobre las enfermedades contagiosas y el papel que pueden desempeñar como señales del Fin de la profecía bíblica. 

¿Es la pandemia actual el “gran evento” que muchos han temido?

Para empezar, respiremos profundamente y obtengamos una perspectiva. El COVID-19 lamentablemente ha provocado miles de muertes prematuras, pero aún palidece en importancia a la gripe española de hace cien años. Eso dio como resultado 50-100 millones de muertes en todo el mundo, en un momento en que la población mundial era menos de dos mil millones (hoy son cerca de ocho mil millones). Y más atrás en la historia está la Peste Negra, que se estima que mató de 75 a 200 millones de personas (1347-1351 DC) en un momento en que la población mundial era inferior a 500 millones. Esa es una proporción de una de cada tres personas en el mundo, más o menos. Entonces, aunque la situación actual es muy grave, en términos humanos, todavía no está al nivel de lo que podríamos llamar “proporciones apocalípticas”.

Entonces, ¿qué dice la Biblia sobre las enfermedades contagiosas o las pandemias? 

En la parte más antigua de la Biblia, el idioma principal es el hebreo antiguo. La palabra hebrea para enfermedad contagiosa o pandemia es dever. Aparece alrededor de cincuenta veces en el Antiguo Testamento. La palabra original en hebreo tiene el significado de “destruir”, con un significado extendido de “pestilencia” o “peste”. Irónicamente, esta palabra no solo se asocia con enfermedades contagiosas, sino que a menudo se asocia con animales; como la “pestilencia sobre el ganado” (Éxodo 9: 3). Dios planeaba usar la amenaza de la peste para ahuyentar a los cananeos (habitantes de la tierra de Canaán), para que Israel no tuviera que luchar para entrar en la “tierra prometida” (Números 14:12). Sabemos, por experiencia actual, con qué facilidad una pandemia puede inducir un comportamiento irracional y de pánico.

La ocurrencia más común de “pestilencia” en la porción hebrea de la Biblia fue como consecuencia de la infidelidad de Israel a Dios. Cuando Israel fue infiel a Dios, perdieron Su protección, con el resultado de que los enemigos invadirían su tierra y causarían destrucción. En ese contexto, encontramos repetidamente al famoso trío: guerra, hambruna y pestilencia (Levítico 26:25; Jeremías 24:10; Ezequiel 14: 12-21). Los tres juntos retratan el asedio de una ciudad antigua. La guerra conduce a un pueblo dentro de los muros de la ciudad, sigue la hambruna mientras continúa el asedio, y el resultado final es una enfermedad contagiosa seguida por el exilio (Levítico 26: 21-26; Jeremías 21: 6-9; Ezequiel 7:15). 

El punto importante para las preguntas al principio es que esa enfermedad contagiosa (en hebreo: dever) no se presenta en estos contextos como un castigo activo de Dios, sino más bien como la consecuencia de la desobediencia, lo que resulta en una pérdida de la protección de Dios (Jeremías 27:13; 32:14; 34:17; 38: 2). Las pandemias no llegan porque Dios está enojado con la gente; son las consecuencias naturales de la necedad y la rebelión humanas.

Pestilencia en el nuevo testamento

La porción más reciente de la Biblia (el Nuevo Testamento, escrita en el griego común del mundo romano) tiene menos que decir sobre enfermedades contagiosas. Lucas 21:11 asocia peste (griego: loimos , loimoi) con terremotos, hambrunas y señales en los cielos que ocurrirían en el momento de la destrucción de Jerusalén en el año 70 DC. La palabra no se encuentra en la parte de Lucas 21 que se refiere al fin del mundo (Lucas 21: 25-28). Un texto paralelo a Lucas 21:11 es Mateo 24: 7. Allí encontrará “pestilencia” en algunas versiones de la Biblia, pero no en otras. La razón es que los manuscritos griegos en los que se basan las traducciones a veces incluyen “pestilencia” y otras no. Es probable que “pestilencia” no sea original con Mateo. Pero incluso si fuera así, Mateo 24: 8 no coloca esto en el fin del mundo, sino como “el comienzo de los dolores de parto”. Jesús vio la pestilencia como algo general para la experiencia humana, no como algo especialmente asociado con el Fin. La palabra también se usa metafóricamente en Hechos 24: 5, como en, “Este Pablo es una plaga”. Esa referencia despectiva no es, por supuesto, una pista sobre el significado del COVID-19 hoy.

Hay otra palabra griega que a menudo se traduce como “pestilencia”. Es thanatos, una palabra griega común para “muerte”. Por alguna razón, es la palabra usual elegida en la Biblia Septuaginta (LLXX) para traducir la palabra hebrea para enfermedad contagiosa, dever. Entonces, la palabra griega para la muerte en el momento en que se escribió el Nuevo Testamento puede tener connotaciones de “pestilencia” o pandemia. Se usa de esta manera tres veces en el libro de Apocalipsis. En Apocalipsis 2:23, se usa en el contexto de un evento específico que está en el pasado. La segunda referencia se encuentra en Apocalipsis 6: 8. Al jinete del caballo amarillo se le da autoridad sobre una cuarta parte de la tierra, para matar con espada, hambre y pestilencia. Al igual que Mateo 24 y Lucas 21, se predice que la peste es una característica general de la historia humana, lo que ciertamente ha sido el caso.

Coronavirus en el tiempo del fin

Sin embargo, la tercera referencia a thanatos  (muerte/pestilencia) está claramente en un contexto del tiempo del fin. La pestilencia es una de las consecuencias de la caída de “Babilonia” justo antes de la segunda venida de Jesús. Este texto no nos dice que COVID-19 es una señal del Fin— no hay suficiente información para ser tan específico. Pero sí indica, más que otros textos bíblicos, que es probable que la pandemia sea una característica de los últimos tiempos. Hay otro texto del tiempo del fin que podría ser relevante para nuestras preguntas, y es Apocalipsis 16: 2, que habla de llagas que afligen a quienes tienen la “marca de la bestia”. Si bien estas llagas son graves, las palabras bíblicas para enfermedad contagiosa o pandemia no se usan allí.

La breve conclusión de este estudio bíblico es doble. En primer lugar, la pandemia como tal no es una “señal del fin” ya que se han producido pandemias mucho peores en la historia, el COVID-19 no debe usarse como un indicador de dónde estamos en la historia. Si los tiempos finales están tan cerca, otros indicadores demostrarán ser más significativos que este. Para decirlo claramente, la profecía bíblica no indica que la pandemia es un elemento clave de las “señales del fin”, ni lo descarta como uno de los problemas del fin. En segundo lugar, la pandemia no es un castigo directo y activo de Dios, es una consecuencia de la condición humana que la Biblia llama pecado y rebelión contra Dios. Según la Biblia, Dios (a través de Jesucristo) es el autor y sustentador de la vida (Juan 1: 3-5). Pero hay fuerzas en el universo que se oponen a Dios y crean dolor y destrucción (Job 1: 6-12; 2: 1-6). Hasta cierto punto, la palabra “juicio” es apropiada en una pandemia: es Dios permitiendo que la condición humana siga su curso y coseche sus consecuencias.

¿Hay algo más en la Biblia que pueda ser útil en la crisis actual? 

En los contextos del Antiguo Testamento, las enfermedad contagiosas eran una condición que podía y debería ser aliviada por la acción humana (Jeremías 27:13; 38: 2). El remedio más práctico que se ofrece para las enfermedades contagiosas en la Biblia es, de hecho, el aislamiento social (Números 5: 1-4; véanse también Números 12: 10-15 y Levítico 13: 45-46), lo mismo que muchos de nosotros somos ahora experimentando. Es importante para una comunidad colocar una separación entre aquellos que tienen la enfermedad y aquellos que no la tienen, en la medida de lo posible. La cooperación con las autoridades en estos asuntos no debería crear un problema de conciencia para los creyentes; de hecho, la conciencia debería alentar la cooperación en una crisis como esta (Romanos 13: 1-5).

¿Podría el COVID-19 conducir a niveles escatológicos de pánico?

Habiendo dicho todo esto, la profecía indica claramente que el pánico es una característica de los eventos finales (Lucas 21: 25-26). ¿Podría el COVID-19 conducir a niveles escatológicos de pánico? No soy un profeta, un economista o un científico, así que tome lo siguiente con pinzas. COVID-19, tal como lo experimentamos, podría empeorar mucho, matando (en el peor de los casos, publicado públicamente) hasta dos millones de estadounidenses y decenas de millones en todo el mundo. Eso lo pondría en el territorio de la gripe española, pero no en los números de la peste negra. La mayor preocupación no sería el virus actual sino una mutación del virus en algo aún más peligroso. Esta posibilidad es algo para observar de cerca, pero no me parece probable (estoy abierto a la corrección de esto por fuentes científicas, no a la especulación en Internet). Los virus tienden a disminuir en potencia con el tiempo en lugar de aumentar. Y debido a la falta de pruebas generalizadas, la tasa de mortalidad es probablemente mucho más baja que el 3% en este momento, ya que muchas personas que tienen COVID-19 ni siquiera lo saben. En Alemania, una nación donde las pruebas se han extendido mucho más que la mayoría de los lugares, la tasa de mortalidad es actualmente de aproximadamente 0.8%, alrededor de una cuarta parte de la tasa mundial. En los Estados Unidos es actualmente menos del 2 por ciento.

Mi mayor preocupación por el futuro son las consecuencias económicas del aislamiento social durante muchos meses (si eso es necesario). Las estimaciones del peor de los casos son que el desempleo podría alcanzar el 20 por ciento o más en los Estados Unidos si los bloqueos duran entre 6 y 12 meses. Esto podría desencadenar otra Gran Depresión. Dado que la compras por pánico ya está ocurriendo, el orden social en un mundo post-cristiano de Facebook podría colapsar fácilmente, lo que provocaría disturbios, saqueos y otras consecuencias. Entre las consecuencias probables estaría el final de la educación superior cara a cara tal como la conocemos, una disminución a largo plazo del turismo y los viajes internacionales, una disminución importante de la industria de restaurantes y el comercio minorista en persona y, en el clima actual, un serio aumento en la percepción de persecución anticristiana.

Dentro de un par de años, es muy posible que la respuesta global actual a COVID-19 se perciba como una reacción exagerada. Pero como nunca sabremos con certeza si eso es realmente cierto, me alegra que estemos haciendo lo que estamos haciendo, por si acaso. En cuanto a cuándo sucederán los eventos finales de la historia de la tierra, las palabras de Jesús siguen siendo relevantes: “Velad, pues, porque no sabéis…” (Mateo 24:42).


Escrito por el Dr. Jon Paulien, decano de la Escuela de Religión de la Universidad de Loma Linda. A través de revelation-armageddon.com .

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