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¿Cuál es la diferencia entre diezmos y ofrendas?

Muchos cristianos se han preguntado cuál es la diferencia entre diezmos y ofrendas. La palabra “diezmo” literalmente significa “décimo”. El diezmo es la décima parte de los ingresos de una persona. La Biblia enseña que el diezmo le pertenece a Dios.

A diferencia de las ofrendas, cuando diezmamos, no estamos ofreciendo un regalo; simplemente estamos devolviendo a Dios lo que ya es suyo. Por otro lado, las ofrendas son dones voluntarios que hacemos a Dios. Los diezmos se refieren a una cantidad, mientras las ofrendas a la calidad del regalo.

El principio principal de las ofrendas es que le damos a Dios lo mejor de nosotros en reconocimiento de quién es Él: el Dador de todos los buenos dones.

En la ofrenda damos lo mejor de nosotros, pero ¿Cómo determino lo mejor de mí?. La Biblia proporciona dos elementos que pueden ayudarnos con este asunto. El primero es que debemos dar a Dios una ofrenda en proporción a la recepción de sus muchas bendiciones (Deut. 16:17). La segunda es que damos con un corazón gozoso (2 Corintios 8:12 ; 9:6 , 7)

La ofrenda es una elección personal en respuesta al mayor y mejor regalo de Dios jamás dado a la humanidad y ese es Jesucristo Su Hijo (Juan 3:16). En la práctica, nuestra mejor ofrenda podría ser un porcentaje superior al diez por ciento, igual o inferior al diez por ciento de nuestras ganancias.

Para las ofrendas, la cantidad es irrelevante porque no hay límite para dar. Se trata de la calidad, lo mejor de nosotros, que le damos a Dios. En el caso de la viuda que le dio dos blancas en el templo, lo dio todo (Lucas 21:4).

Diezmos y ofrendas en el Antiguo Testamento

La Biblia enseña que el diezmo fue ordenado antes de la Ley Mosaica. Leemos que los patriarcas Abraham y Jacob diezmaron. Génesis 14:20 nos dice que “Y le dio Abram los diezmos de todo.”. Y Génesis 28:22 nos dice que Jacob le prometió a Dios: “y de todo lo que me dieres, el diezmo apartaré para ti.”.

En tiempos de Moisés, el Señor instruyó: “Y he aquí yo he dado a los hijos de Leví todos los diezmos en Israel por heredad, por su ministerio”. “Porque a los levitas he dado por heredad los diezmos de los hijos de Israel” (Números 18:21, 24); “Y el diezmo de la tierra, así de la simiente de la tierra como del fruto de los árboles, de Jehová es; es cosa dedicada a Jehová.” (Levítico 27:30).

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El diezmo en los días del Antiguo Testamento de los servicios del Santuario se usaba para mantener a los sacerdotes. Dios instruyó que la tribu de Leví (los sacerdotes) no recibiera tierra, mientras que las otras 11 tribus tenían la tierra dividida entre ellas. Los levitas trabajaban a tiempo completo cuidando el templo y ministrando al pueblo de Dios. Por lo tanto, el plan de Dios era que el diezmo proveyera para el sustento de los sacerdotes.

Más tarde, el Señor confirmó el principio del diezmo a través de Su profeta Malaquías diciendo: “Traed todos los diezmos al alfolí” (Malaquías 3:10). Y también a través del profeta Nehemías: “Y todo Judá trajo el diezmo del grano, del vino y del aceite, a los almacenes.” (Nehemías 13:12).

Además del diezmo, el Señor pidió a Sus hijos que dieran ofrendas por Su obra como expresión de su gratitud, amor y acción de gracias por Sus bendiciones. La Biblia dice: “Cada uno con la ofrenda de su mano, conforme a la bendición que Jehová tu Dios te hubiere dado” (Deuteronomio 16:17 y Levítico 2:1). Y el profeta David escribió: “Dad a Jehová la honra debida a su nombre; Traed ofrendas, y venid a sus atrios.” (Salmos 96:8 y 40:6).

Diezmos y ofrendas en el Nuevo Testamento

El principio del diezmo se encuentra también en el Nuevo Testamento. Jesús mismo aprobó el diezmo en Mateo 23:23. Pablo también escribió: “ ¿No sabéis que los que trabajan en las cosas sagradas, comen del templo, y que los que sirven al altar, del altar participan? Así también ordenó el Señor a los que anuncian el evangelio, que vivan del evangelio.” (1 Corintios 9:13, 14).

En cuanto a las ofrendas, cada cristiano decide lo que quiere dar según su capacidad. “Cada uno dé como propuso en su corazón: no con tristeza, ni por necesidad, porque Dios ama al dador alegre.” (2 Corintios 9:7). A diferencia del 10% asignado para el diezmo, la Biblia no especifica la cantidad para las ofrendas.

De todos los deberes cristianos, ninguno puede describirse con más alegría que el de dar, específicamente para extender el reino de Dios en el mundo. El espíritu de generosidad es el espíritu de Cristo. El honor supremo que Sus hijos pueden presentar a Dios es ilustrar Su amor en sus vidas. Esta es la forma más eficaz de predicar a Dios al mundo, siendo Él el mayor dador (Juan 3:16).

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