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Los Orígenes de Halloween

El 31 de octubre se acerca rápidamente, una noche de disfraces macabros, casas encantadas, trick-or-treat, brujas, linterna de Jack, fiestas y supersticiones que llamamos Halloween. ¿Qué es este festival realmente?

Orígenes celtas

Aunque el origen exacto de las celebraciones de Halloween sigue siendo cuestionada por los estudiosos, el punto precursor es volver a la antigua fiesta celta de Samhain (pronunciado sah-wen). Los pueblos celtas de la Europa pre-medieval vivían en un área que abarca Irlanda, el Reino Unido y el norte de Francia.


Ellos dividieron su año en dos mitades o temporadas – la “media luz” (verano) y el “medio oscura” (invierno). El 31 de octubre fue el tiempo de transición entre el final del verano y el comienzo del invierno, con sus días más oscuros y más corto que a menudo se asocian con la muerte. Desde la visión del mundo celta se basa en un fuerte sentido del lugar y del mundo natural para su cosecha y el sustento, no había mucha superstición en torno a este liminal o “entre” la noche. Los celtas creían que los límites entre el mundo de los vivos y el mundo de los muertos quedaron empañadas el 31 de octubre, y los muertos podían cruzar a este mundo para visitar a las almas.

En consecuencia, para evitar ser reconocido y buscado por los fantasmas cuando dejaron su casa, los celtas usaban máscaras o disfraces para engañar a los fantasmas. Este es probablemente el origen del vestir de hoy en día con el traje de Halloween. Vance Ferrell declara que los sacerdotes celtas (druidas) le dijeron a la gente que fueran el uno con el otro para recoger comida en las casas para aplacar a los fantasmas, espíritus, hadas, brujas, duendes y criaturas de otro mundo que se cree que salen en la noche y hacen daño a la gente. Estos alimentos a menudo se incluye dulces delicados y es una de las teorías sobre el origen de trick-or-treat o “guising ‘como se le llama en Escocia e Irlanda. Si el espíritu del mal no ha sido correctamente “tratado” o expulsado, entonces harían un “truco” a la gente en su lugar. Como símbolo, una hoguera comunal se lleva a cabo en esta noche para celebrar el final de la media “luz” del año y proteger a la gente de la llegada del invierno.

Muchas prácticas de adivinación y ocultismo  tuvieron lugar en esta noche.Las personas buscaban a los espíritus de sus ancestros y otros seres para predecir el futuro sobre las expectativas del tiempo y de los cultivos, o intereses, incluso románticas. Una tradición para las mujeres incluye pie delante de un espejo con una vela en un cuarto oscuro, donde se dice que la cara de su futuro marido pasaba delante de ellas.

Dios deja en claro cuál es su posición sobre este tipo de prácticas:

No sea hallado en ti quien haga pasar a su hijo o su hija por el fuego, ni quien practique adivinación, ni agorero, ni sortílego, ni hechicero. Ni encantador, ni quien consulte a los adivinos, ni mago, o un nigromante. Para cualquiera que hace estas cosas es una abominación a Jehová, y por estas abominaciones Jehová tu Dios echa estas naciones de delante de ti. (Deuteronomio 18:10-12)

Linterna de Jack


La leyenda de la linterna de Jack tiene algunos significados diferentes. Algunas fuentes dicen que el pueblo celta utilizan ahuecado nabos para tallar rostros aterradores y poner una vela y mantener los espíritus malos lejos de sus hogares. Otros cuentos dicen que estaba destinado a actuar como una lámpara para guiar a sus antepasados ​​muertos a la comida de la izquierda para ellos. La leyenda de “Linterna de Jack” dice que un hombre llamado Jack trató de ser más astuto que el diablo a través de bromas. El diablo le castigó por ello haciéndolo cargar un farol iluminado el resto de su vida, pretende ser una advertencia para los demás no ofender al diablo.

La influencia romana

Cuando Roma conquistó el territorio celta y gobernó durante cuatro siglos (43-410 dC), aspectos del paganismo romano se fusionan con la tradición celta de Samhain. Por ejemplo, los romanos tenían dos festivales similares a sí mismos-Feralia, un día a finales de octubre donde los romanos conmemoraban la muerte de los muertos, y Pomona, la diosa romana de la fruta y los árboles, de la que la tradición de Halloween de morder una manzana probablemente deriva.

Etimología

Así que si el festival celta de Samhain prefigura Halloween, ¿cómo llegamos a llamar Halloween “Halloween”? Halloween significa literalmente “la víspera de Todos los Santos o de Todos los Santos”, que tenía que ver con la Iglesia Cristiana. El 13 de mayo de 609 dC, el Papa Bonifacio IV re-consagró el Panteón en Roma y le cambió el nombre “Iglesia de Santa María y los Mártires.” Este día estableció el aniversario de recordar los mártires de la Iglesia. En el siglo noveno, el Papa Gregorio III dedica este día a todos los santos (de ahí el nombre de todo santifica o “Dia de Todos los Santos”) y lo movió de mayo a noviembre 1-inmediatamente después de la fiesta celta pagano de Samhain. La noche anterior (31 de octubre) se convirtió en “la víspera de Todos los Santos”, y finalmente “Halloween” – una contracción de la frase.

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La influencia cristiana

La fusión de las celebraciones religiosas que se produjeron entre los Celtas y los pueblos romano es similar a la que ocurrió entre los celtas y cristianos cuando el cristianismo comenzó a expandirse hacia tierras celtas. Travis Allen describe por qué este entremezclado de días festivos tuvo lugar y sus consecuencias:

Como el cristianismo se trasladó por Europa chocó con culturas paganas indígenas y se enfrentó a las costumbres establecidas. Fiestas y festivales paganos estaban tan arraigados que los nuevos conversos parecieron ser un obstáculo para la fe. Para resolver el problema, la iglesia organizada comúnmente movia una fiesta cristiana a un lugar en el calendario que impugnar directamente una fiesta pagana. La intención era contrarrestar las influencias paganas y proporcionar una alternativa cristiana. Pero más a menudo la iglesia sólo consiguió la ‘cristianización’ de un ritual pagano seguía siendo pagano, pero mezclado con el simbolismo cristiano. Eso es lo que le pasó con el Día de Todos los Santos, que era la alternativa original de Halloween!

En este sentido, Samhain se absorbe en Halloween. Lo mismo puede decirse de otras fiestas “cristianas”, como Navidad y Pascua, que todos tenían orígenes paganos. Halloween con el tiempo hizo su camino a América del Norte en torno a la segunda mitad del siglo 19, cuando una avalancha de inmigrantes irlandeses llegaron al Nuevo Mundo después de la hambruna de la patata en 1846 y trajo sus tradiciones con ellos. Ciertas festividades Samhain prevalecieron como disfraces, truco o trato, dulces y meneo para las manzanas. Hollywood ha añadido su propia imaginería para mejorar aún más el susto y las tinieblas espirituales de esta noche.

Brujas y Halloween

Samhain también está conectada a la Wicca moderna – una antigua palabra Inglés para la bruja. Esta religión es una rama de la antigua brujería celta de Gales, Escocia e Irlanda. Samhain era uno de los aquelarres más importantes o días festivos de temporada del año en que las brujas consideraban sagrado.Sacerdotes celtas creían que las brujas montan en escobas esta noche y pueden cambiarse a sí mismos en los gatos negros, por lo tanto, dos símbolos populares de Halloween de que continúan hoy.

De acuerdo con un artículo, “Canadian Wiccans would like to see Halloween recognized as a day of special pagan religious significance” Muchos de sus seguidores reclaman esta fiesta como su día, participando en actividades tales como la purificación ritual, la adivinación, y el contacto con los ancestros muertos . Vampiros, brujas, fantasmas, duendes y otros disfraces mórbidos llenan las calles en la noche de Halloween. Las casas encantadas están decoradas con imágenes violentas mostrando ensangrentadas manos, rostros y cuerpos decapitados. Esta fiesta que ha existido desde la antigüedad se centra cada vez más en lo perverso, lo gótico y lo oculto.

Día de la Reforma

La expectación en torno a Halloween tiene los ojos de la gente más nublados de otra celebración de este día, que es verdaderamente honrar a Dios- Día de la Reforma. 31 de octubre 1517 es el día de Martin Luther, que promovió la reforma protestante , clavó sus 95 tesis en la puerta de un Wittenberg iglesia. Este día memorable cambió toda la cristiandad como Luther abogó por la relación de un individuo con Cristo basada en la fe, la gracia y la Sola Escritura (sola fide, sola gratia, y la sola scriptura) y no a la autoridad de la Iglesia Católica. En vez de celebrar un festival pagano envuelto en supersticiones, la oscuridad, y las imágenes ocultas, vamos a centrarnos en la luz que este día representa-a la luz de la Palabra de Dios revelada a cada persona directamente a través de las Escrituras, y no a través de una institución, y vamos a buscar oportunidades para difundir este mensaje a los demás el 31 de octubre de acuerdo con el legado de los reformadores.

i. Vance Ferrell, The Real Story Behind Christmas, Easter, and Halloween. (Altamont, TN: Harvestime Books, 2003): 66.
ii. Travis Allen, “Christians and Halloween.”
iii. Ellen Feldman, “Halloween.” American Heritage (52.7: 2001).
iv. “The History of Halloween.” Sceptic (7.3: 1999).
v. Vance Ferrell, op. cit., p. 66.
vi. Travis Allen, op. cit.
vii. Terry O’Neill, “Pagans and Pumpkins: Christians recoil at the ghoulisness of Halloween, while Wiccans work to clean it up.” Report News Magazine (Oct 25, 1999): 62-63.

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Via | Amazing Discoveries

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